30 de Diciembre, 2007

[PASCUA LAMA / Pascua Lama pone en riesgo la vida en el Valle del Huasco

Por escaner-cultural - 30 de Diciembre, 2007, 16:45, Categoría: General



Pascua Lama es un proyecto minero de extracción 
de oro que, de concretarse, se desarrollará a partir del año 
2006 en la Cordillera de los Andes en la III Región en el valle 
del Huasco, a 150 km. al este de la ciudad de Vallenar, en 
Chile; y  a 300 km en el Departamento de Iglesia, Provincia 
de San Juan, Argentina, de San Juan, a 5 mil metros sobre 
el nivel del mar. El yacimiento contiene alrededor de 465 
toneladas de oro, la inversión será de 1.500 millones de 
dólares y las ganancias de 10 mil millones de dólares. 

Pascua Lama pone en riesgo la vida en el Valle del Huasco. 

La empresa minera que llevará a cabo este proyecto 
es la Compañía Minera Nevada, filial de Barrick Gold 
Corporation (BGCo) en Chile, con casa matriz en 
Canadá. BGCo fue fundada por el multimillonario saudí 
Adnan Khashoggi, involucrado en el tráfico de armas 
y amigo personal de George Bush padre. Barrick Gold 
posee variados yacimientos mineros en América del Sur 
y en África, y su estadía en dichos lugares ha significado 
enfermedad, pobreza y muerte. 

La extracción de oro incluye los procesos de molienda, 
acidulación, oxidación, neutralización, remoción de 
oro y refinería. En cada una de estas etapas ocurren 
procesos dañinos para el medio ambiente. En la 
molienda y extracción de oro se liberan al aire metales 
como el arsénico, que es tóxico para quien los inhale. La 
acidulación incluye la adición de ácido sulfuroso, que por 
sus características puede contaminar las aguas ante una 
eventualidad. Durante la remoción de oro se utiliza cianuro, 
que también es un factor de riesgo de contaminación de 
aguas y un veneno si se ingiere. Además, se recupera 
mercurio, lo que no se recupera se volatiliza al aire y es 
altamente contaminante. 

El proyecto pretende remover 3 hectáreas de glaciares, afectando el 
equilibrio hidrológico de la zona

A esto hay que agregar los depósitos de estériles , que 
corresponden a grandes acumulaciones de material 
inservible y generan aguas ácidas, que escurren hacia 
el río Estrecho y hacia fuentes de agua subterránea. El 
tranque de relave se instalará en territorio argentino, 
afectando la cuenca del río San Juan, que nace de la 
montaña El Mercedario, donde se encuentra el glaciar 
El Caballito, ubicado en la reserva de la biosfera de San 
Guillermo. 

El proyecto Pascua Lama fue aprobado originalmenteel 
año 2001 por la Comisión Nacional del Medio Ambiente 
(CONAMA). Sin embargo, la empresa se comprometió 
a entregar un Plan de Manejo de Glaciares el 2004. Este 
estudio se presentó a fines de ese año con el nombre 
de "Viabilidad de Manejo de los Glaciares". En dicho 
estudio se presenta la alternativa de mover con máquinas 
hidráulicas 10 hectáreas de los glaciares Toro I, Toro II 
y Esperanza, que están dentro del rajo de la mina, a un 
cuarto glaciar llamado Guanaco. En términos hidrológicos 
y ambientales, proponer una solución de este tipo es 
inviable por varias razones: 

1) Se trata de remover parte importante de una fuente 
de agua en una zona semi-árida. Vallenar se encuentra 
en medio del Desierto de Atacama, uno de los desiertos 
más secos del mundo.  
2) El traslado de los glaciares de un 
lugar a otro no asegura el equilibrio hidrológico de la zona. 
3) Durante la etapa de construcción de las obras ya se ha 
intervenido parte de los glaciares por el polvo que se deposita en ellos, 
impidiendo mantener la temperatura, por lo tanto, 
no se puede asegurar la mantención de las condiciones del hielo durante 
el traslado y luego de su depositación. 

Los glaciares constituyen la única fuente de agua del Valle

Además de los impactos ambientales negativos que significan el tranque de relaves, el depósito de estériles, la 
contaminación del agua del río Estrecho, la contaminación de fuentes subterráneas y el traslado de glaciares para 
acentuar aún más la disminución de fuentes de agua de una zona desértica, se deben agregar los impactos negativos 
sociales y económicos, que distan mucho de significar más empleo y desarrollo para la zona. 

En primer lugar,  hay que considerar la afectación de las zonas de pastoreo de las comunidades indígenas huascoaltinas 
-descendientes de diaguitas- a las que se les negará el acceso de sus animales. Por otro lado, se habla de emplear a 4 mil 
personas en la etapa de construcción del proyecto y 1.500 en la etapa de operación del proyecto. Un porcentaje de ellos 
será chilenos, tal vez, sólo 50 personas sean de la provincia. Esta baja proporción no se condice con la contaminación 
de las aguas de la zona que afectará a casi de 8.500 agricultores. A esto se suma el daño a una zona con un potencial 
turístico importante y con patrimonios arqueológicos de antigua data, además de los problemas de delincuencia, el 
tránsito de camiones y la  pobreza que acarrea cualquier proyecto minero. Estos antecedentes muestran el desastre 
ecológico y social que puede sufrir la zona de efectuarse Pascua Lama. Sin embargo, aún se puede evitar. 

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